sexta-feira, 28 de abril de 2017

Bilionário lança projeto para americanos saberem onde recursos do governo são usados




Contas Abertas


A transparência das contas públicas é uma preocupação mundial. O ex-CEO da Microsoft, Steve Ballmer, que tem uma fortuna estimada em pelo menos US$ 30 bilhões, acaba de lançar novo projeto para ajudar os americanos a descobrir onde o dinheiro do imposto do governo realmente vai.
O projeto surgiu depois que Ballmer se aposentou da Microsoft em 2014. Ballmer estava procurando algo novo para fazer e sua esposa pediu-lhe para ajudar com seus esforços de filantropia.
A primeira reação do bilionário foi pensar que já havia desembolsado o suficiente pagando um monte de impostos ao longo de muitos anos. Mas ele então começou a se perguntar onde tudo que o dinheiro do imposto que pagou realmente foi.
Ballmer disse que esperava que pelo menos parte do dinheiro fosse ajudar os pobres, doentes e idosos. No entanto, ele achou muito difícil encontrar informações específicas sobre os gastos do governo. Isso o levou a iniciar sua própria base de dados do dinheiro do governo dos EUA coletado e gasto nos níveis federal, estadual e local.
De acordo com o New York Times, Ballmer gastou mais de US$ 10 milhões desenvolvendo o projeto com uma equipe de pesquisa nos últimos três anos. O projeto resultou em um site chamado USAFacts que lançou ao público em meados de abril.
Uma introdução chama o novo site de um "dados-driven retrato da população americana, as finanças do nosso governo, e o impacto do governo na sociedade".
Ballmer chamou o projeto de "nossa nação, em números". É um serviço gratuito e destinado a ser não político. Se as informações fornecidas fazem o governo parecer bom ou ruim, ele disse que se destina a informar e iniciar discussões sobre questões importantes.
"Eu gostaria que os cidadãos pudessem usar isso para formar opiniões inteligentes", disse ele ao New York Times. Ele acrescentou que o site pretende fornecer informações abrangentes, mas também compreensíveis.
Os usuários podem pesquisar através de uma riqueza de informações coletadas de fontes disponíveis publicamente. Muitas formas de dados financeiros são cobertas, juntamente com a população e informações demográficas.
Exemplos de áreas específicas incluem educação, crime e polícia, economia, imigração e segurança nas fronteiras.
Uma das maiores surpresas de pesquisa de Ballmer foi descobrir que cerca de 23,2 milhões de americanos trabalham para o governo. De acordo com USAFacts, o número de funcionários do governo dos EUA inclui 14 milhões de locais, 5,3 milhões de estados e 4 milhões de federais.
Desses empregados, quase metade trabalha em alguma capacidade de educação. "Isso me fez bem, como um exemplo", disse Ballmer em entrevista à CBS News.
Outro fato positivo que ele descobriu foi que o número de incêndios nos EUA caiu 30-40 por cento desde 1980. Isto apesar da população dos EUA aumentar em 40 por cento no mesmo período.
Ballmer disse que também aprendeu que a maior parte do dinheiro que combate a pobreza mundial é financiada pelo governo e não por fontes privadas. Ele estimou que sem fins lucrativos geralmente recebem 50 a 90 por cento do dinheiro do governo.
O bilionário disse que uma outra coisa surpreendente que ele descobriu foi que o governo dos EUA não está autorizado a coletar o número total de armas no país. "Eu não posso mostrar isso! Estou chocado! ", Disse ele ao Times.
Ele disse que a Associação Nacional de Rifles aparentemente fez lobby de tal forma que o governo não pode relatar os dados exatos. Há informações sobre o número de armas de fogo fabricadas, licenciadas e inspecionadas, mas não sobre o número total de armas, disse ele.

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